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为什么你喜欢吃垃圾食品?| 壹读精选

壹读
17.05.02 09:35:00

为什么你喜欢吃垃圾食品?| 壹读精选

作者 |jamesclear

我们都知道吃垃圾食品不健康!营养不良容易诱发心脏问题,高血压及其他许多健康疾病。而且还有研究表明,经常吃垃圾食品会增加抑郁几率。既然吃垃圾食品带来这么多问题,那为什么我们还要吃?真的完全是消费者缺乏自制力吗?知道真相的你可能会大吃一惊!

为什么我们喜欢吃垃圾食品

Steven Witherly是一名食品科学工作者,他在过去的20年里一直在研究——是什么使某些食物比其他食物更美味、更容易上瘾。下面大部分的科学研究都来自于他优秀的报告——为什么人类喜欢吃垃圾食品。据Witherly所说,当你在吃美味食物时,有两种因素会让你体验愉悦。

第一种因素是吃东西时的感觉。这包括了食物的味道(咸味、甜味、鲜味等)、食物的气味,以及食物在嘴里的感觉(嘎嘣脆)。食品公司会花费数百万来研究最佳口感的薯片。这些结合在一起,创造了你的大脑与特定食物相关联的感觉。

第二种因素是食物中的营养元素——蛋白质、脂肪、碳水化合物。就垃圾食品来说,食品制造商正在寻找盐、糖和脂肪的完美结合,激发你的大脑,让你根本停不下来。

科学如何制造渴望

科学家和食品制造商利用多种因素来使食品更容易上瘾。

动态对比(Dynamic Contrast)

动态对比是指同一种食物中不同感觉的组合。比如,可食用的酥脆外壳,外壳内是松软或奶油状的东西。这个规则适用于各种我们喜爱的食物,如披萨、巧克力派、奥利奥等等。研究发现咀嚼这样的食物时大脑表现得非常新奇和兴奋。

唾液反应

唾液分泌也是美食体验的一部分。食物使你分泌的唾液越多,就越会游遍你的口腔,覆盖你的味蕾。比如一些乳化食品:黄油、巧克力、沙拉酱、冰淇淋,这些食物会在你口中融化并覆盖你的味蕾,这就是为什么很多人喜欢在食物上涂酱汁的原因。结果就是促进唾液分泌的食物能够愉悦大脑,吃起来比那些没有酱汁的食物好吃。

快速融化的食物

快速消失或在口中融化的食物会给大脑一种错觉,你吃的并没有那么多!换句话说,这种食物会告诉你的大脑,你还没有吃够!结果就是,你吃过量了!Witherly说,如果食物在你口中快速融化,你的大脑会觉得食物里没有热量,你还会不停地吃。

感官的回应

你的大脑喜欢多样性。如果重复吃同样味道的食物,那么从中得到的满足感会越来越少。换句话说,感官的灵敏度会随时间降低,这可能就发生在短短几分钟内。然而,垃圾食品被设计成避免这种感官回应。为了使你的感官不会被刺激到麻木,他们会提供更丰富的味道,这就是为什么你能连续吃多包薯片。

热量密度

垃圾食品被设计成让你的大脑相信它是有营养的,但它并不会填饱你的肚子。口里和胃里的感受器会告诉你的大脑,在特定食物中混合的蛋白质、脂肪、碳水化合物,以及食物是如何填充你身体的。垃圾食品提供的热量会让你的大脑认为,“是的,这将给你提供一些能量,但实际上并没那么容易吃饱”,结果就是,你开始疯狂地吃这个食物,而你需要好长一段时间才能有饱腹感。

饮食记忆

当你吃到美味的食物(例如一包薯片),你的大脑会记录这种感觉。下次当你再看见这个食物或闻到这个味道时,你的大脑会触发起之前吃过这个食物的记忆。这些记忆会触发你身体的反应(比如唾液分泌),让你对这个食物无比渴望。

上述种种都让我们想起一个重要的问题:食品公司花重金来设计了让你吃上瘾的食物。那么不愿意被垃圾食品支配的我们能怎么做?

如何改掉爱吃垃圾食品的坏习惯

研究表明,你吃的垃圾食品越少,你对它的渴望就会越小。我自己的经历也印证了这一点。随着我渐渐注意饮食健康,我越来越少惦记那些薯片、冰激淋、汉堡……有些人将这个过渡期称为基因重组(gene reprogramming)。无论你将这个过渡期称为什么,它要表达的就是:如果你能找到方法让自己吃得更健康,你对垃圾食品的渴望就会越来越少。

下面提供两个策略,这可能会对你有帮助。

使用“外围”策略和“五种成份规则”

首先,你可以使用“外围”策略来避免购买加工和包装类食品。我发现生鲜食品(水果、蔬菜、鱼、肉等)一般都是摆放在超市的入口,非常方便过来买菜做饭的购物者。你可以只逛生鲜区域,等购买完所需食材就直奔收银台,避免去逛休闲食品区!

另外,在超市购买食物时也可以遵循“五种成份规则(five ingredient rule)”。如果食品超过五种成份(防腐剂、着色剂、人造香料、甜味剂等食品添加剂),那就不要买了。这些高加工食品就是设计来愚弄你吃更多的,并且添加剂使用不当或混入一些有害成份会对人体健康带来一定危害。

寻找更好的方法来处理压力

对垃圾食品的需求不一定是饥饿触发的,心理因素可能占更大的比重。很多人会将吃东西作为应对压力的方式,因为吃东西可以让人将注意力转移。同时,压力会导致大脑的某些区域释放出化学物质,尤其是鸦片类物质(opiates)和神经肽Y(neuropeptide Y),这些化学物质会触发你对脂肪和糖的渴望。

换句话说,当你感到压力时,你的大脑就会渴望脂肪和糖,仿佛看到垃圾食品在向你招手,学习以不同的方式处理压力,可以帮助你抵制垃圾食品的诱惑。

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