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人类与蚊子斗争的血泪史

煎蛋
16.06.11 18:00:00

人类与蚊子斗争的血泪史

蚊子被认为是众多灾难的始作俑者。它导致的死亡人数比地球上其他任何动物(包括人类自身)都多。其中埃及伊蚊造成的悲剧更是让其他物种难以企及。这种身长四毫米的蚊子造成了Zika病毒的大爆发,而且能够传播黄热病以及另外两种致命的疾病——登革热和基孔肯亚热,目前这两种疾病正在向美国蔓延。一个世纪以来,科学家一直在试图消灭这种蚊子,虽然杀虫剂的功效不断增强,但是埃及伊蚊却仍然“死而复生”,无法消灭干净。“这是一场战争”,分子昆虫学家George Dimopoulos说,“一场我们几乎陷入僵局的战争。从实验室到野外,到处都流传着我们和自然界最恼人的杀手之间的斗争史。”

1881年

法国人开始动工挖掘连通太平洋和大西洋的运河。在接下来的十年内,直到法国最终停工之前,黄热病共使得22000名工人倒在了巴拿马地峡的热带沼泽中。

1990年

美国军医Water Reed 发现蚊子能够传播黄热病。

1904年

美国接管了巴拿马运河的挖掘工作。为了抗击黄热病,他们抽干了沼泽,用油覆盖积水的表面从而杀死水中的蚊子幼虫,并且安装了纱窗。

1939年

“蚊子的防治为巴拿马运河的挖掘铺平了道路。”加州大学戴维斯分校的昆虫学家William Reisen说。

1962年

杀虫剂的使用让埃及伊蚊几乎在西半球灭绝。但是DDT杀虫剂是一种内分泌干扰物,它具有生物累积性——这将会导致严重的人类健康问题以及大型掠食动物(如秃鹰)无法进行繁殖的问题。另外,蚊子很快就会产生抗药性。

1972年

美国禁用DDT杀虫剂。一年后,推出了一种叫做二氯苯醚聚酯的合成杀虫剂。它能够有效灭蚊,但是到了90年代,蚊子对这种杀虫剂普遍都具有了抗药性。这是意料之中的事情,盖茨基金会的昆虫学家Dan Strickman介绍称,大多数新型杀虫剂的杀虫效果只能持续数年,之后蚊子就会产生抗药性。为此,我们必须继续研究新一代的化学毒素。科学家称之为“杀虫剂跑步机”。

1974年

科学家利用辐射降低了57000只雄性蚊子的生殖能力,并将它们释放到了肯尼亚。由于雌性蚊子只能交配一次,所以如果她和一个受过辐射的雄性交配,那么该雌性蚊子的后代都不能存活。但是,辐射使得雄性蚊子的变得很虚弱,难以进行交配。因此,这一计划也宣告破产。

1980年代早期

人们发明了经杀虫处理的廉价蚊帐,用来防治疟疾。但是这对埃及伊蚊并没有起到什么效果。与其他携带疟疾的蚊子不同,埃及伊蚊白天进食,而且它们在几秒钟内反复叮咬,确保向受害者注射了足够剂量的疾病病毒。

1981年

拉丁美洲的大部分地区由于大量喷洒杀虫剂,使得埃及伊蚊基本被“驱除出境”。但是,它们又一次卷土重来。巴西遭受了自1920年代以来的首次登革热疫情。

2000年代晚期

科研人员开始研究蚊子的嗅觉系统,探寻是人类的什么气味儿分子吸引了蚊子。这一发现可以用来为蚊子制造闻起来像“人肉”的陷阱和毒药。

2009年

病虫害防治公司Oxitec开始研究带有“死亡开关”基因的转基因雄性蚊子。“死亡开关”基因使蚊子的存活依赖于四环素类抗生素。给实验室培养的蚊子喂食四环素类抗生素,然后释放它们。这些蚊子在野外繁殖后代,它们的后代继承了“死亡开关”基因,但是却由于缺少四环素类抗生素而死去。Oxitec公司在测试中将蚊子的数量减少了90%。但是,为实现该计划,Oxitec公司需要数以百万计的蚊子并且要不断地释放它们。这引起了众多批评者的疑虑。

2011年

澳大利亚莫纳什大学的教授Scott O’Neill发现了一种可以阻止埃及伊蚊向人类传播登革热的昆虫细菌,并验证了它的有效性。“这对生态环境的改变是非常小的”,他说。早期的研究结果表明该细菌也可能能够阻止Zika病毒的传播。这类非转基因方法的成本较低而且容易被人们接受。

2014年

为了规避令人生畏的转基因技术,其他的科学家选择利用传统方式来改造蚊子。耶鲁大学选择性地培育出了一组不能传播致命疾病的蚊子。

2016年

国际原子能机构的试点基金项目致力于恢复和改善辐射灭菌的过程。该基金已经开始与巴西政府合作共同抗击Zika病毒。

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